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Pourquoi l'apesanteur affecte-t-elle l'immunité?

Publié le 2009-02-14 par ROY, Jonathan

Pourquoi l'apesanteur affecte-t-elle l'immunité?

On sait depuis trente ans qu’un voyage dans l’espace affecte le système immunitaire : la moitié des astronautes des missions Apollo ont subi des infections virales ou bactériennes pendant leur séjour ou à leur retour sur Terre. Millie Hughes-Fullford vient apporter une première explication : l’astronaute et biochimiste de l’université de Californie a montré que 91 gènes impliqués dans la réponse immunitaire chez l’homme sont inhibés par l’apesanteur, ce qui empêche le fonctionnement d’une des voies de signalisation intracellulaire qui conduit, en présence d’un pathogène, à la prolifération de lymphocytes T. Mais l’affection de l’expression des gènes diffère selon le type de cellules : en effet, les bactéries, elles, se développent plus vite en apesanteur et sont plus résistantes aux antibiotiques. Des phénomènes qui pourraient être liés à des déformations des membranes cellulaires. Mais le mécanisme physique responsable de ces troubles génétiques reste largement une énigme.

Tiré du magazine Science & Vie, décembre 2005.